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Les cigarettes électroniques sont-elles une alternative sûre au tabagisme?

Une cigarette électronique est un dispositif fonctionnant sur batterie qui émet des doses de nicotine vaporisée, ou des solutions non nicotiniques, que l’utilisateur inhale. Il vise à fournir une sensation similaire à l’inhalation de la fumée de tabac, sans la fumée.

Aussi connus sous le nom de cigarettes électroniques, e-cig, systèmes électroniques de livraison de nicotine, cigarettes vaporisateurs et stylos à vape, ils sont commercialisés comme un moyen d’arrêter ou de réduire le tabagisme.

Depuis leur apparition sur le marché chinois en 2004, les cigarettes électroniques ont été utilisées par des millions de personnes dans le monde entier. En 2016, 3,2% des adultes aux États-Unis les utilisaient.

Le «vapotage» est maintenant la forme la plus populaire d’usage du tabac chez les adolescents aux États-Unis. La consommation de cigarettes électroniques a augmenté de 900% chez les élèves du secondaire de 2011 à 2015.

En 2016, plus de 2 millions d’élèves des collèges et lycées ont essayé les cigarettes électroniques. Pour les personnes âgées de 18 à 24 ans, 40% des vapoteurs n’avaient pas fumé avant d’utiliser l’appareil.

Un nombre croissant de recherches suggère que le vapotage peut être dangereux.

Bien que cela puisse aider les fumeurs existants à abandonner, on craint que les jeunes commencent à vaper pour eux-mêmes et non pour remplacer le tabagisme.

En 2016, la Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) a commencé à appliquer des règles sur les ventes, la commercialisation et la production de ces produits.

Faits rapides sur les cigarettes électroniques

Voici quelques points clés concernant les cigarettes électroniques. Plus de détails sont dans l’article principal.
Les cigarettes électroniques visent à ressembler à des cigarettes, mais sans brûler du tabac.

Ils sont vendus comme des aides pour réduire ou arrêter de fumer, et certaines personnes les trouvent utiles pour cela.

Cependant, la recherche montre qu’ils peuvent avoir un impact négatif sur la santé.

Les autorités sanitaires tentent de durcir les réglementations pour décourager les jeunes d’utiliser des cigarettes électroniques.

Que sont les cigarettes électroniques ?

Une cigarette électronique est un long tube qui ressemble habituellement à une cigarette, un cigare, un tuyau ou un stylo. La plupart sont réutilisables, avec des cartouches remplaçables et rechargeables, mais certaines sont jetables.

Le premier brevet d’une «cigarette sans fumée et sans fumée» a été demandé par Herbert A. Gilbert en 1963, mais le dispositif actuel n’a pas été publié avant 2003.

La cigarette électronique telle que nous la connaissons a été inventée par Hon Lik, un pharmacien chinois, travaillant pour Golden Dragon Holdings, maintenant connu sous le nom de Ruyan. La société a commencé à exporter vers les principaux marchés de 2005 à 2006. Il y a maintenant plus de 460 marques différentes sur le marché.

Comment ça fonctionne ?

La plupart des cigarettes électroniques ont:

un embout buccal ou une cartouche
un élément chauffant
une batterie rechargeable
circuits électroniques
Lorsque l’utilisateur suce l’embouchure, un capteur active un élément chauffant qui vaporise une solution liquide aromatisée contenue dans l’embouchure. La personne «vape», ou inhale, la solution d’aérosol.

La teneur en nicotine varie de zéro à «extra-élevé» ou de 24 à 36 milligrammes (mg) par millilitre (ml).

L’embouchure est une cartouche qui est fixée à l’extrémité d’un tube. Une petite coupelle en plastique à l’intérieur de l’embouchure retient un matériau absorbant trempé dans la solution liquide. La cartouche peut être remplie ou remplacée par une autre cartouche pré-remplie si nécessaire.

L’atomiseur est un élément chauffant qui chauffe le liquide, provoquant sa vaporisation. La solution peut ensuite être inspirée ou inhalée.

La batterie alimente l’élément chauffant. Ceci est normalement une batterie rechargeable au lithium-ion.

Le capteur active le chauffage lorsque l’utilisateur aspire l’appareil. Une LED peut montrer quand elle est activée.

La solution, également appelée e-liquide ou e-jus, est obtenue en extrayant la nicotine du tabac et en la mélangeant avec une base, habituellement du propylèneglycol, et en l’aromatisant. Le propylène glycol est utilisé dans les inhalateurs, par exemple, pour l’asthme. Il y a un large éventail de saveurs à choisir, avec des noms tels que le traditionnel, la pastèque, le menthol et la coulée de lave.

Certaines saveurs, comme une combinaison de tabac et de menthol, ressemblent aux cigarettes traditionnelles. Un certain nombre d’entre eux prétendent imiter des marques spécifiques.

Avantages

Les cigarettes électroniques peuvent être moins dangereuses que le tabac pour les fumeurs existants, mais elles peuvent présenter des dangers propres.

La cigarette électronique peut être moins dangereuse que le tabac pour les fumeurs existants, mais elle semble présenter des risques propres.

Les cigarettes électroniques prétendent contourner bon nombre des risques du tabagisme pour la santé et offrir une alternative plus saine aux cigarettes et aux autres formes conventionnelles de consommation de nicotine.

Certaines études ont révélé que l’utilisation de la cigarette électronique peut aider certains fumeurs à cesser de fumer.

D’autres suggèrent qu’ils offrent des avantages «modestes» pour ceux qui veulent cesser de fumer, mais un «bon potentiel» pour ceux qui veulent réduire leur consommation.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) concluent que les cigarettes électroniques peuvent bénéficier aux fumeurs adultes qui ne sont pas enceintes, à condition qu’ils remplacent complètement les autres produits de la nicotine ou du tabac.

Cependant, en 2015, 58,8% des utilisateurs adultes continuaient de fumer des cigarettes ordinaires. Ils n’ont pas utilisé le vapotage comme substitut complet du tabac.

Le CDC ajoute que vapotage ne convient pas :

  • pour les jeunes
  • pour ceux qui n’ont jamais fumé auparavant
  • pendant la grossesse

Il y a un argument selon lequel il est préférable que les jeunes commencent à vapoter plutôt que de fumer.

Commercialisant l’activité comme cool et sûre, et offrant une variété de saveurs, les fabricants sont désireux d’attirer les adolescents et les jeunes adultes.

Cependant, le vapotage n’est probablement pas sans risque et, en 2016, le médecin-chef a déclaré que l’utilisation de la cigarette électronique constituait un «problème de santé publique important».

Des risques

Alors que les cigarettes électroniques peuvent aider certaines personnes à cesser de fumer, il est de plus en plus évident que le vapotage peut être nocif dans certains cas et plus nocif que d’éviter complètement de fumer.

Voici 10 raisons pour lesquelles les autorités sont concernées :

  1. La plupart des cigarettes électroniques contiennent de la nicotine, qui crée une dépendance et déclenche des changements dans le cerveau des adolescents. Il est dangereux pendant la grossesse car il peut affecter le développement du fœtus.
  2. L’aérosol contient des solvants, des arômes et des substances toxiques que le médecin-chef décrit comme étant «nocifs» ou «potentiellement nocifs».
  3. Les cigarettes électroniques exposent les poumons à différentes substances. L’un d’entre eux est le dicétyle, qui peut causer le «popcorn lung», une maladie pulmonaire grave et irréversible.
  4. Un empoisonnement potentiellement mortel résulte d’une ingestion accidentelle et de l’inhalation de liquide de c-cigarette.
  5. Les personnes qui cherchent à arrêter de fumer cesseront d’utiliser des méthodes conventionnelles et médicalement surveillées pour le faire.
  6. Ceux qui utilisent ou qui ont utilisé des cigarettes électroniques sont moins susceptibles d’arrêter complètement de fumer.
  7. Les adolescents qui utilisent des produits d’e-cigarette sont plus susceptibles de commencer à utiliser du tabac ordinaire.
  8. L’utilisation continue de la nicotine peut rendre d’autres drogues, comme la cocaïne, plus agréables.
  9. Les arômes, le marketing et le concept qu’il n’est pas nocif incitent tous les adolescents à commencer à vapoter. On craint que cela augmente les chances qu’ils fument des cigarettes conventionnelles plus tard.
  10. Le fumeur passif (présent dans la pièce avec un fumeur) n’est pas exclu par le vapotage, car le vapotage libère des émissions cancérigènes.

De plus, l’utilisation expérimentale de vapotage peut exposer les adolescents à un risque plus élevé.

L’Institut national de lutte contre l’abus des drogues (NIDA) souligne la pratique du «dégouttement», qui consiste à inhaler des solutions qui s’égouttent directement sur le serpentin de chauffage, ce qui constitue une pratique à risque. Les raisons incluent « pour produire un coup de gorge plus fort. »

Recherche récente

En janvier 2018, des résultats d’études en laboratoire et sur des animaux ont été publiés, évaluant comment les nitrosamines, présentes dans les cigarettes électroniques, peuvent endommager l’ADN.
Les chercheurs ont constaté que la capacité des cellules pulmonaires à réparer après l’exposition à la fumée de cigarette électronique était significativement réduite. En outre, la fumée a endommagé les poumons, la vessie et le cœur des souris.

Ils concluent: « Il est donc possible que la fumée de la cigarette électronique puisse contribuer au cancer du poumon et de la vessie, ainsi qu’à la maladie cardiaque, chez les humains. »

Entre-temps, un rapport publié dans le BMJ en février 2018 exhortait les médecins du Royaume-Uni à dire aux fumeurs que «le vapotage est au moins 95% moins nocif que le tabagisme».

Aux États-Unis, la FDA n’a pas approuvé les cigarettes électroniques comme une aide au tabagisme.

Le débat fait rage.

À emporter

Les « E-jus » contient des solvants, des arômes et des quantités variables de nicotine.

Même si le vapotage peut aider les gens à cesser de fumer, il n’a pas été certifié comme sûr et efficace par la FDA, et rien ne prouve qu’il fonctionne à long terme.

Selon le NIDA, «la recherche jusqu’à présent suggère que les e-cigarettes pourraient être moins nocives que les cigarettes lorsque les personnes qui fument régulièrement les remplaceraient en remplacement complet».

Cependant, ils ajoutent, « la nicotine sous n’importe quelle forme est une drogue hautement addictive.

Le rapport du Surgeon General appelle à prendre des mesures pour réduire le risque de vapotage.

Les actions pourraient comprendre l’intégration des cigarettes électroniques dans les politiques antitabac, l’interdiction d’accès aux cigarettes électroniques par les jeunes, les politiques fiscales et tarifaires, l’autorisation de vente au détail, la réglementation du marketing des cigarettes électroniques et les initiatives éducatives ciblant les jeunes et les jeunes adultes.

Département américain de la santé et des services sociaux
En 2016, la FDA a soumis les cigarettes électroniques aux mêmes règles que les produits du tabac. Un résultat de ceci est que les acheteurs doivent avoir au moins 18 ans.

L’American Academy of Pediatrics (AAP) recommande fortement que l’âge minimum pour acheter tout produit du tabac, y compris les cigarettes électroniques, soit porté à 21 ans dans tous les États.

Neuf États ont déjà interdit l’utilisation de la cigarette électronique dans les mêmes endroits où il est interdit de fumer, et les réglementations en matière de vapotage sont de plus en plus strictes.

Des kits de cigarettes électroniques sont disponibles à l’achat en ligne. Cependant, il est important de se rappeler qu’ils sont à base de nicotine et qu’aucun usage de nicotine n’est sûr. Jusqu’à ce que nous en sachions plus, il est probablement préférable de les utiliser avec prudence.

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