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La nicotine dans les cigarettes électroniques et les dispositifs de désaccoutumance au tabac «cancérigènes»

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Une équipe de Virginia Tech a mené une série d’études sur les propriétés cancérogènes (cancérigènes) de la nicotine. Dans leur dernier article, ils rapportent que, en plus des qualités précédemment reconnues telles que son pouvoir addictif, la nicotine est une substance cancérigène.

MedLine Plus énumère les effets suivants que la nicotine a sur le corps:

  • Diminue l’appétit
  • Booste l’humeur
  • Augmente l’activité intestinale
  • Crée plus de salive et de mucosités
  • Augmente la fréquence cardiaque
  • Augmente la pression sanguine
  • Peut causer de la transpiration, des nausées et de la diarrhée
  • Stimule la mémoire et la vigilance.

La nicotine est l’un des plus de 4000 produits chimiques que l’on peut trouver dans le tabac, et 19 de ces autres produits chimiques sont connus pour être cancérigènes. En raison de la nature addictive de la nicotine et du tabac, il est très difficile de cesser d’utiliser des produits du tabac une fois qu’elle est devenue une habitude habituelle.

L’American Cancer Society (ACS) rapporte qu’environ la moitié de tous les Américains qui maintiennent une habitude de fumer en mourront. Environ 480 000 personnes meurent chaque année aux États-Unis en raison de maladies liées au tabagisme – plus que l’alcool, les accidents de voiture, le suicide, le sida, les homicides et les drogues illicites combinés.

La thérapie de remplacement de la nicotine est une méthode populaire d’essayer d’arrêter de fumer. Il s’agit d’utiliser des produits tels que des timbres cutanés, de la gomme, des pastilles et des e-cigarettes, qui contiennent toutes de petites quantités de nicotine sans aucune des toxines présentes dans la fumée de cigarette. Ces produits visent à éloigner l’utilisateur du tabagisme en soulageant les fringales et en rendant ses symptômes de sevrage moins sévères.

Autres dangers de la nicotine étudiés

Les propriétés addictives de la nicotine sont souvent l’objet de toutes les discussions sur les dangers du tabagisme. Cependant, de nouvelles recherches du Virginia Bioinformatics Institute publiées dans la revue Oncotarget se sont concentrées sur des propriétés tout à fait plus dangereuses de la substance, examinant ses effets sur les gènes.

Les auteurs déclarent que la nicotine n’est pas encore considérée comme cancérigène et, de ce fait, est de plus en plus utilisée comme thérapeutique. Ils font également référence à une décision prise récemment par la Food and Drug Administration (FDA) d’assouplir les restrictions sur de nombreux produits à base de nicotine, signalant ainsi aux consommateurs que la consommation de produits à base de nicotine est sûre.

E-cigarettes

Beaucoup de cigarettes électroniques contiennent de la nicotine, une nouvelle étude identifiée comme cancérogène.
L’étude, dirigée par le généticien Jasmin Bavarva, a exposé les cellules à la nicotine et les a comparées à des cellules qui n’avaient pas été exposées. Ils ont trouvé que des milliers de mutations étaient présentes dans les cellules qui avaient été exposées à la nicotine par rapport aux cellules témoins.

Les modèles de mutation trouvés étaient similaires à ceux observés dans les cellules subissant un stress oxydatif, un précurseur connu du cancer. Les auteurs concluent que l’exposition à la nicotine peut avoir un effet négatif sur les gènes en induisant des mutations et, au cours de la période d’exposition importante, elle peut contribuer à l’augmentation de l’incidence du cancer.

Le professeur Harold Garner, directeur de la division de l’informatique médicale et des systèmes de l’Institut de bioinformatique de Virginie, affirme que les résultats sont importants:

« Pour la première fois, ils mesurent directement un grand nombre de variations génétiques causées uniquement par la nicotine, montrant que la nicotine seule peut muter le génome et déclencher un cancer, ce qui est particulièrement opportun puisque la nicotine est utilisée comme traitement du sevrage tabagique. »

L’équipe va maintenant viser à comprendre les effets de l’exposition à long terme à la nicotine grâce à d’autres recherches.

Compte tenu du risque cancérogène que présente la nicotine, il pourrait être utile que les fumeurs reconsidèrent les méthodes qu’ils utilisent pour essayer d’arrêter de fumer. Récemment, Medical News Today a publié une étude sur l’efficacité de la cigarette électronique pour aider les fumeurs à cesser de fumer. Il a donné les chiffres suivants:

  • 20% des participants essayant d’arrêter de fumer en utilisant des cigarettes électroniques ont réussi
  • 10,1% des participants qui tentaient de cesser de fumer en utilisant d’autres thérapies de remplacement de la nicotine ont réussi
  • 15,4% des participants essayant de quitter sans assistance ont réussi.
    Bien que la cigarette électronique soit la méthode la plus efficace pour arrêter de fumer, ces résultats suggèrent qu’éviter complètement les thérapies de remplacement de la nicotine ne réduirait pas automatiquement la probabilité de cesser de fumer. En fait, éviter les produits tels que les patchs cutanés et la gomme pourrait même augmenter la probabilité.

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